Les Brèves

    AU FIL DE L’EAU

    Chinon

    Histoire, littérature, viticulture, patrimoine... Ce n’est pas un hasard si Chinon est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco. Balade dans ce pays de Cocagne.

    Chinon, cité médiévale inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco. Chinon, terre d’inspiration littéraire qui a vu naître le médecin-moine-écrivain humaniste François Rabelais (1483 ou 1494-1553). Chinon et ses quartiers de noblesse historique où ont séjourné Charles VII et Richelieu, sillonnés par Jeanne D’Arc et où est mort Henri II Plantagenêt. Chinon, sa majestueuse forteresse de 400 m de long qui surplombe la Vienne. Chinon et ses vins rouges. « Chinon, petite ville, grand renom » selon son vieil emblème tiré du Cinquième Livre de Rabelais. Arpenter Chinon – et le Chinonais par ailleurs –, c’est comme arriver devant un opulent et alléchant buffet : sa richesse patrimoniale, ses nombreuses caves et domaines, ses paysages marqués par les ombres du passé et d’où bruissent les épopées rabelaisiennes… Selon ses Horribles et épouvantables faits et prouesses, c’est à Chinon que Pantagruel termine son voyage initiatique, notamment dans les caves où Rabelais, en chair et en os, s’est abreuvé. Ainsi lit-on cet aveu de la figure tutélaire, impasse des Caves Painctes : « Je sçay ou est la cave peinte à Chinon, j’y ai beu maints verres de vin frais ». Aujourd’hui quartier général de la Confrérie des entonneurs rabelaisiens, les caves Painctes (plusieurs orthographes), ouvertes à la visite, ne sont qu’une portion d’un vaste réseau de galeries souterraines creusées dès l’Antiquité gallo-romaine jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. « Elles ont permis l’approvisionnement des chantiers de construction en ville et au château. Certaines excavations étaient utilisées dès le Moyen Âge comme caves à vin », raconte Xavier, Chinonais de cœur. 

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    Retrouvez la balade en intégralité dans le guide

    En Balade – Val de Loire aux éditions Sutton, disponible

    à la Fnac et encore à La Boîte à Livres, à Tours. 135 pages, 12,90 €

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